13 septiembre 2016

Científicos han encontrado a la primera tetracrómata.

Después de más de 25 años de búsqueda, neurólogos del Reino Unido anunciaron haber descubierto a una mujer que tiene un tipo de célula cono extra, lo que la convierte en la primera tetracrómata identificada de la historia.
Según las estimaciones, puede ver increíbles 99 millones de colores más que el resto de los mortales, y probablemente ella no es la única tetracrómata del mundo, probablemente debería haber más como ella.

Nosotros, los tricrómatas.


Conos y bastones del ojo humano

La mayoría de los seres humanos son tricrómatas, lo que significa que se tiene tres tipos de conos en la retina.
Cada tipo de cono es capaz de distinguir alrededor de 100 tonalidades, lo que, si usted hace la factorización, se traduce en cada uno de nosotros es capaz de darse cuenta de cerca de 1 millón de colores diferentes.
Entre nosotros hay quienes son daltónicos, que solo tiene dos tipos de células cono funcionales, y que por lo tanto pueden ver sólo 10.000 tonos. Y entre los mamíferos, incluidos perros y monos del Nuevo Mundo, la mayoría también es dicrómata.
Pero hay una doctora en el norte de Inglaterra, que tiene cuatro tipos de células cono, el número de colores que ella potencialmente puede distinguir llega a 100 millones, colores que ninguno de nosotros jamás hubiera imaginado.

“Falsos” tetracrómatas

Identificada como cDa29, los científicos encontraron esta mujer hace dos años, pero después de una búsqueda de más de 25 años.
La idea de los tetracrómatas fue sugerida primero por el científico holandés H.L. de Vries, que descubrió un hecho interesante sobre los ojos de las personas con daltonismo.
Según él, los hombres daltónicos poseen solamente dos conos normales y un cono mutante que es menos sensible a la luz verde o roja, pero las madres e hijas de él tenían un cono mutante y otros tres conos normales.
O sea, las mujeres de la familia tenían cuatro tipos de conos, a pesar de que sólo tres están funcionando normalmente.
El descubrimiento no llamó mucho la atención hasta el final de los años 1980, cuando John Mollon, de la Universidad de Cambridge, decidió buscar mujeres que tenían cuatro conos funcionales.
Personas daltônicas se emocionan al ver la puesta del sol en toda su gloria por primera vez en la vida
Las cuentas de Mollon, al menos el 12% de la población femenina debería ser de tetracromatas, sólo que en las pruebas de estas mujeres podían percibir la misma cantidad de colores que el resto de los humanos. O sea, sólo tres de los conos estaban funcionando, ellas no eran tetracrómatas de verdad.

Encontrando la tetracrómata

En 2007, la neurocientífica Gabriele Jordan, de la Universidad de Newcastle, UK, decidió hacer una prueba diferente para encontrar las tetracrómatas.
Ella seleccionó 25 mujeres que tenían un cuarto tipo de cono, y las colocó en una sala oscura. Allí un dispositivo mostraba tres círculos de luz para las mujeres.
Para un tricrómata común, los círculos deberían parecer iguales, pero según la hipótesis de Jordan, una verdadera tetracrómata sería capaz de notar la diferencia.
Increíblemente, una de las mujeres evaluadas, cDa29, era capaz de diferenciar los colores en los círculos de todas las veces.

Tetracrómatas, ¿donde están?

Primera tetracrómata encontrada

Primera tetracrómata encontrada
Pero si las hijas de los hombres daltónicos tienen cuatro conos, ¿por qué ahora nos encontramos con solo una verdadera tetracrómata?
Uno de los detalles es que los científicos estaban buscando sólo en el Reino Unido. Otro problema mayor es que la mayoría de los verdaderos tetracrómatas nunca necesitaron usar su habitación cono, y nunca se dieron cuenta de que su visión era especial.
“La mayoría de las cosas que de colores son hechas por personas que tratan de crear colores que funcionan para tricromatas”, dijo Jai Neitz, investigador de la visión de la Universidad de Washington, no involucrado en la investigación. “Tal vez todo el mundo esté ajustado para el mundo de los tricrómatas”. En otras palabras, los colores que usamos son tan limitadas que algo parecido a una habitación cono nunca se utiliza en el mundo real.
La investigación aún no ha sido revisada o incluso publicada, y Jordan continúa en su búsqueda de más tetracrómatas. El trabajo necesita ser replicado y verificado, pero se espera que ayude a los científicos a desarrollar mejores sensores, y también a entender cómo funciona la visión.
Pero lo que nunca seremos capaces de entender, por desgracia, es exactamente como se ve el mundo a los ojos de cDa29, ya que es nuestro cerebro el que realmente percibe el color, nuestros ojos sólo reciben datos que deben ser procesados.
vía/oculto

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