07 abril 2015

ENIGMAS. Una tribu de pastores trajo a Europa la rueda hace 4.500 años en una migración desconocida.


  • Un equipo de genetistas de Harvard ha encontrado los vestigios de una importante migración en Europa por parte de una población desconocida.
  • El ADN de los pastores de la estepa en el oeste de Rusia hace unos 5.000 años resultó muy parecido al de los individuos de 4.500 años de edad de Alemania.
  • También importaron al menos parte de la familia de lenguas indoeuropeas a Europa, según sostienen los investigadores.


Un equipo dirigido por David Reich, genetista evolutivo y de la población en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, ha analizado el ADN nuclear de los cuerpos de 69 personas que vivieron en Europa hace entre 8000 y 3000 años. También examinaron los datos del genoma de otros 25 antiguos europeos y los de Ötzi, el hombre de hielo de 5.300 años que fue descubierto en la frontera entre Italia y Austria.

Su objetivo es rastrear el origen de un desconocido grupo de seres humanos que irrumpió desde el este en Europa occidental hace 4.500 años, con tecnologías tales como la rueda y un lenguaje antepasado de muchas lenguas modernas. Existen vestigios de estos emigrados orientales en los genomas de casi todos los europeos contemporáneos, según investigadores que analizaron los datos del genoma de casi 100 antiguos europeos. Los primeros Homo sapiens en colonizar Europa eran cazadores-recolectores que llegaron de África, a través de Oriente Medio, hace unos 45.000 años. Los neandertales y otras especies humanas arcaicas habían comenzado la itinerancia continente mucho antes. La arqueología y el ADN antiguo sugieren que los agricultores del Medio Oriente comenzaron su flujo hacia Europa hace 8.000 años, en sustitución de los cazadores-recolectores en algunas áreas y mezclándose con ellos en otras. Pero el año pasado, un estudio de los genomas de antiguos y contemporáneos europeos encontró eco no sólo de estas dos ondas procedentes de Oriente Medio, sino también de un tercer grupo enigmático que podría venir de más al este.

La herencia de los Yamnaya

El análisis realizado por los genetistas de Harvard confirmó la llegada de los agricultores del Medio Oriente a Europa hace entre 8.000 y 7.000 años y también halló otra una migración previa y desconocida, que se produjo varios miles de años más tarde.

El ADN recuperado de los pastores de la estepa que vivían en el oeste de Rusia hace unos 5.000 años resultó muy parecido al de los individuos de 4.500 años de edad, procedentes de Alemania, que eran parte de un grupo conocido como la cultura de la cerámica cordada. Los pastores, llamados los Yamnaya, vivían en la actual Rusia y Ucrania y representan "una migración masiva en el corazón de Europa desde su periferia oriental", afirman Reich y su equipo en un artículo publicado en el servidor de preimpresión bioRxiv el 10 febrero, informa Nature. Los ancestros de los Yamnaya sobreviven en diversos grados en los genomas de los europeos contemporáneos, con los grupos del norte, como noruegos, escoceses y lituanos como vínculo más fuerte. La extensión geográfica de la migración Yamnaya no está clara, ni su naturaleza. Pero el equipo de Reich dice que es posible que los inmigrantes orientales sustituyeron totalmente a las poblaciones existentes en Alemania. 

Origen de las leguas europeas.

 Los Yamnaya importaron al menos parte de la familia de lenguas indoeuropeas a Europa, según sostienen los investigadores. El origen de estas lenguas —que incluyen las lenguas eslavas, romances y germánicas—, así como muchas de las lenguas que se hablan en el subcontinente de Asia meridional, está envuelto en polémica. Algunos investigadores dicen que estas lenguas se extendieron a través de los agricultores de Oriente Medio hace unos 8.500 años. Pero Reich y su equipo dicen que sus datos son más consistentes con la "hipótesis de la estepa" favorecida por otros investigadores, según la cual los pastores que vivieron alrededor de los mares Negro y Caspio propagaron los idiomas alrededor de 6.000 años atrás, después de la domesticación del caballo y la invención de la rueda, que les permitió comenzar a viajar grandes distancias.

fuente del texto /20minutos.es



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